Table des Monnaies, Poids et Mesures en usage a Guernesey, published by Frederick Clarke

In the mid-19th century Frederick Clarke produced in his establishment in the States Arcade this little booklet, attempting to distil in four pages the labyrinthine system of weights and measures at that time employed in the island. Its difficulty was compounded by the sheer number of currencies that island merchants and traders had to deal with. The information is taken literally from schoolmaster Thomas du Frocq's Nouveau Precepteur of 1818, which is a (mainly) applied mathematics primer of tortuous complexity and much greater length.

In October 1934 the Royal Court decide to deposit the ancient official measures of the island in the Candie Museum, as they had become obsolete with the adoption in the island of Imperial weights and measures.

Weights and Measures.

The pound is two ounces more than the English; thus, twenty-eight ounces Guernsey, are thirty and a half avoirdupois. The weights at the meat-market are under the direction of the States. They are of solid brass, beautifully bright, with their numbers engraved on them, and locked up every night by the clerk of the meat-market. Defalcations of weight in meat, butter, or bread, are punished with a heavy penalty, and if among the butter women, the whole of their stock is seized by the constable whose duty it is to investigate the matter, and confiscate it for the benefit of the town hospital. [From Bellamy's Stranger's Guide to Guernsey, 1843.]

Mesure Carrée

144 Pouces font 1 Pied Carré [144 inches = 1 square foot]
9 Pieds font 1 Verge
441 Pieds, ou 49 Verges font 1 Perche
40 perches font 1 Vergée
2 vergees 18 ¾ Perches font 1 Acre, ou 48560 Pieds Anglais
20 vergees font 1 Bouvée
12 Bouvées font 1 Corvée

Le pied dont on se sert généralement a Guernesey, est le pied de roi Anglais: 21 pieds font une perche en longueur. La meilleure manière d’arpenter les terres, est de mesurer avec la chaine divisée en parties égales, selon la mesure du pays.

[The standard foot used in Guernsey is the English one: 21 feet equal one perch in length. The best way to measure land is to use a chain divided into equal lengths, according to the local standard measurement.]1

Mesure Liquide

A Guernesey on estime 55 gallons à la barrique pour les cidres; mais la barrique doit contenir 60 gallons, mesure du pays. [In Guernsey it is accepted that a barrel of cider contains 55 gallons; but it should contain 60 gallons, according to local standard measure.]

Mesure Sèche de Guernesey

7 Quarteaux, ou ¼ de Pinte font 1 Quint
2 Pintes font 1 Quarte
5 Quints font 1 Denerel
3 Denerels font 1 Cabotel
2 Cabotels, ou 6 Denerels, font 1 Boisseau
4 Boisseaux font 1 Quartier

Les boisseaux à Guernesey, sont de différentes grandeurs. Le boisseau a froment étalonné par le Prevost du Roi, doit contenir 13 pots et un quarte, mesure du pays; il doit avoir 16 pouces de diamètre et 8 pouces de profondeur, qui fera 1608 ½ pouces cubes; c’est pourquoi la pinte contient 29 ¾ 4/27 pouces cubes, qui est environ 4 pouces moins que celle d’Angleterre, mesure sèche; mais 7/8 plus que celle mesure de vin; et 4 ½ plus que celle mesure de bière. Le boisseau dit grande mesure avec lequel on mesure l’orge, l’avoine, le braye, &c.; rasé, doit contenir 17 pots 1 quarte. On estime les pommes de terre généralement a 60 lb. le boisseau. Le boisseau pour le charbon de terre contient 16 pots 1 quarte, et doit avoir 18 ½ pouces de diamètre, il se vend a comble, et on a 10 boisseaux au quartier. Le charbon de bois se mesure par la barrique de 120 pots. Il y a encore une mesure à froment, qui est une sixième moindre que le dit boisseau, grande mesure. Cette dernière mesure a froment n’est mentionnée qu’aux chefs rentes et se nomme petite mesure ; 6 denerels de cette mesure en font 5 de l’avant-dite mesure a froment. Pour réduire les boisseaux [de] l’Angleterre en ceux de Guernesey, divisez les boisseaux Anglais par 3, et multipliez par 4, pour les boisseaux, mesure de Guernesey; et le revers pour le contraire.

NOTE: Pour réduire les livres du poids d’Angleterre, en celles du poids de Jersey et de Guernesey, multipliez les livres du poids Anglais par 29, puis divisez ce produit par 32, ou le revers pour le contraire, en ajoutant 1 lb. Par 112 lb. poids d’Angleterre, et 14 ½ oz. Par 100 il. Poids des iles ; 14 ½ oz. , de poids de ces iles, et du poids de marc, égalent 1 lb. du grand poids d’Angleterre ; 102 ½ lb. De ces poids égalent 122 lb. d’Angleterre ; et 100 lb. de ces iles, 109 ¼ lb. d’Angleterre a très-peu près.


Combien y a-t-il de caisses de sucre, chacune de 112 lbs. Poids d’Angleterre, en 1025 lb., poids de Guernesey ? Réponse, 10.

Combien y a-t-il de parcelles, de 102 ½ lb. chacune, poids de Guernesey, en 12 c. 3 qrs. 12 lb. poids d’Angleterre ? Réponse, 12 parcelles et 87 lb. de plus.

En 21 perches, mesure de Guernesey combien y a-t-il de pouces carrées ? Réponse, 1333584 pouces.

En 9874 perches, combien y a-t-il de vergees ? Réponse 246 vergees, 34 perches.

Réduisez 12 bouvées de terre en perches carrées ? Réponse, 9600 perches.

Suppose qu’une personne ait une ferme de 5 champs, qui soient de mesure comme suit, savoir: le 1er mesure 4 vergees 12 perches; le 2e, 5 vergees 32 perches 12 pieds; le 3e 1 vergée 27 perches 5 verges; le 4e, 4 vergees 7 verges 4 pieds ; le 5e, 6 vergees 4 perches 5 verges. Combien possède-t-il de perches de terre en tout ? Réponse, 875 perches 18 verges 7 pieds.

En 5 acres, mesure Anglais, combien y a-t-il de vergees ? Réponse, 12 vergees 13 perches ¾.

Suppose que j’aie une cuve qui contienne 136 gallons 7 pintes, mesure de Guernesey, combien pourrai-je en emplir de futailles de 45 pots ? Réponse, 5 futailles 3 pots 3 pintes de reste.

En 42 quartiers de froment, combien y a-t-il de quints ? Réponse, 5040 quints.

Réduisez 146790 quints en quartiers. Réponse, 1223 quartiers 1 boisseau.

En 547 quartiers de froment, mesure d’Angleterre, combien y a-t-il de quartiers, mesure de Guernesey ? Réponse, 729 quartiers et 3 1/3 boisseaux.NOTE: 3 boisseaux d’Angleterre sont égaux à 4 de Guernesey.

Réduisez 14 quartiers 3 boisseaux 1 cabotel en quints et quarteaux ? Réponse, 12747 quarteaux.NOTE: De la réduction de boisseaux en quints et en quarteaux, vous ajouterez 6 quarteaux par boisseau à réduire en quarteaux; ce qui fera la fraction qui manque. Le fournir exactement 7 quarteaux au quint. des quarteaux en boisseaux soustrayez la 36e partie. [sic]


1 qr. = 4 boisseaux = 24 den. = 120 quints x 7 = 840 qrtx. + 6 qrtx. par boiss. = 24 qrtx. par qr. = 864 qrtx. ou 216 pin. au qr.

Réduisez 864 qrtx. en boisseaux : 864 ÷ 36 = 24 – 864 = 840 ÷ 7 = 120 ÷ 5 = 24 ÷ 6 = 4 boiss. Ou 1 qr.

Réduisez 6560 quarteaux en quints, en denerels, en boisseaux, et en quartiers. Réponse, 7 quartiers 2 boisseaux 2 denerels 1 quint un quartier 8/36.

Quel est le montant d’une rente de 4 quartiers 3 boisseaux, 2 denerels et 1 quint a raison de 15s par quartier. Réponse, £3 12s 7½d.

Réduisez 2940 £ to[urnois] en £. Réponse, £210.

1 The Library has an interesting and no doubt once invaluable aid for anyone trying to deal with land measurements for inheritance purposes in Jersey, Alfred Messervy's Tables et calculus pour l'arpentage et partage d'heritages &c &c &c, published in 1888, with useful explanations of how and why distributions and allocations are made. The tables include those for building, distribution of land in inheritances, measures in Jersey compared with French and English measure, rents, conversion of one land measurement to another, for coal, and taxation.

See also Warburton's 17th-century list of weights and measures, and Laine, D R, Weights and measures for trade in Guernsey and Alderney, 13th-20th century, Guernsey, D R Laine, 2012.